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La monarchie devient encore plus absolue
sous le règne de Louis XIV. Ce roi est très
orgueilleux. Il pense quil est le plus grand roi
du monde et il veut être obéi par tout le
monde, même par les plus grands seigneurs. Il
est connu pour avoir dit: «LÉtat, cest moi
Il vit tout dabord au palais du Louvre à
Paris, puis il sinstalle avec sa cour à
Versailles il fait construire un immense
palais. Sous sa direction, des artistes, des
architectes et beaucoup douvriers
construisent ce splendide château de
Versailles avec son parc, ses beaux jardins et
son intérieur très somptueux.
Louis XIV y donne des fêtes magnifiques.
On lappelle le Roi-Soleil. Il sentoure dune
cour très nombreuse, plus de dix mille
courtisans. Leur seule occupation est
dhonorer et de servir le roi. Chaque courtisan
avait un rôle précis à jouer à la cour. Quand le
roi se lève, un dentre eux lui présente sa
chemise, un autre sa perruque, son costume,
son chapeau, et ainsi de suite.
Louis XIV naime pas les protestants: il
révoque lédit de Nantes. Comme ils nont plus
le droit de pratiquer leur religion, deux cent
mille protestants quittent la France.
Il aime faire la guerre pour agrandir son
royaume. La première guerre, contre les
Espagnols, donne à la France une partie de la
Flandre. Après la seconde guerre, contre la
Hollande, la France annexe la Franche-Comté.
Le Roi-Soleil donnait des pensions aux
artistes et aux écrivains et a ainsi encouragé
le développement des arts, de la musique, de
la littérature et du théâtre. Pendant le dix-
septième siècle, un grand nombre décrivains
ont contribué à lévolution de la littérature.
Par exemple: Corneille, Racine, Molière,
Descartes, La Rochefoucauld, Mme de
Sévigné, Mme de La Fayette, Boileau, La
Fontaine, Pascal et Saint-Simon. Cest une
époque les lettres et les arts ont connu une
prospérité exceptionelle.
Pour ses guerres et pour sa cour, le roi a
besoin de beaucoup dargent. Son premier
ministre, Colbert, augmente les impôts et est
obligé demprunter pour pouvoir payer les
dépenses. Il en résulte une grande misère
dans toute la France. Pendant lhiver de lan
1709, des centaines de milliers de paysans
meurent de faim et de froid.
Cest aussi sous le règne de Louis XIV que
Cavelier de La Salle a exploré la vallée du
Mississippi et a fondé la Louisiane.2321